Mercury Cougar IV - Automania 2016, Château de Freistroff

La Mercury Cougar est un modèle appliquée à diverses séries d’automobiles vendues par la division Mercury de Ford de 1967 à 1997 et de 1999 à 2002. Bien que la plaque signalétique soit le plus souvent associée à des coupés à deux portes, à différents moments de sa production, La Cougar a également été commercialisé en tant que cabriolet convertible, berline, break et à hayon.

Avec 2 972 784 exemplaires produits, le Cougar est le véhicule le plus vendu jamais produit par la marque Mercury; sa production de 34 ans est la deuxième après Grand Marquis dans la gamme de modèles Mercury (produite depuis 36 ans). Au cours des années 1970 et 1980, le Cougar était étroitement lié à la commercialisation de la division Mercury; Mercury a présenté ses revendeurs comme "Le signe du chat" avec de grands félins au-dessus des panneaux des concessionnaires Lincoln-Mercury. Conformément aux Cougar, la division a adopté plusieurs plaques signalétiques relatives aux animaux, notamment Bobcat, Lynx et Sable.

Au cours de sa production, le Cougar a été assemblé à l’ usine d’assemblage de Dearborn ( appartenant au complexe Ford River Rouge ) à Dearborn, au Michigan, de 1967 à 1973, à l’ assemblée de San Jose ( Milpitas, en Californie ) de 1968 au début de 1969, à l’ assemblage de Lorain ( Lorain, Ohio ) de 1974 à 1997 et à Flat Rock Assembly ( Flat Rock, Michigan ) de 1999 à 2002.

Quatrième génération (1977-1979)

Pour l’année de modèle 1977, tandis que le châssis Torino était maintenu, Ford procédait à une révision en profondeur de sa gamme de modèles de segment intermédiaire pour Ford et Mercury. Au sein de la division Mercury, la Montego a adopté la plaque signalétique Cougar, l’ancien coupé de luxe personnel Cougar devenant la Cougar XR-7. Dans le cadre du changement de modèle, la Ford Thunderbird a remplacé la Ford Elite à vente lente. Pour les trois générations suivantes, le coupé Cougar et Thunderbird sont devenus des modèles équivalents jusqu'à la fin de l'année modèle 1997. La quatrième génération est la version la plus vendue du Cougar; 1978 est l’année la plus vendue pour l’ensemble de la gamme.

Comme son prédécesseur, la Cougar de quatrième génération était basée sur le châssis "à empattement divisé" de Ford Torino . Les coupés Cougar et Cougar XR-7 avaient un empattement de 114 pouces, tandis que les Cougar à quatre portes et voitures familiales avaient un empattement de 118 pouces.

Lors de la refonte, les offres de groupes motopropulseurs ont été révisées. Dans un souci d'économie de carburant, le V8 460 a été retiré des véhicules intermédiaires, le V8 400 développant 173 ch étant le moteur ayant la cylindrée la plus élevée. Le V8 de base des coupés et des berlines était un V8 Windsor 302 de 134 ch, avec un moteur 351 Windsor de 149 ch comme moteur standard dans les voitures familiales; un V8 351M de 161 ch était optionnel pour les coupés et les berlines. Une transmission automatique à 3 vitesses était couplée à chaque moteur V8.

Pour 1978, le Cougar a offert les mêmes moteurs à partir de 1977; pour 1979, le 400 a été abandonné.

Dans son remplacement du Montego, pour 1977, la ligne de modèle Cougar a été élargi d'un style de carrosserie à quatre. Aux côtés du précédent coupé de luxe Cougar XR-7, Mercury présentait un coupé Cougar à deux portes, une berline à quatre portes et une voiture familiale à cinq portes.

Une partie centrale de la refonte de la gamme intermédiaire Ford en 1977 consistait en une transition du "style du fuselage" à des lignes plus tranchantes. Les fonds étant concentrés sur le développement de futurs modèles, une refonte complète de l'extérieur a été exclue. Sur les coupés, les berlines et les XR-7, toutes les tôles au-dessus des pare-chocs ont été révisées. Comme la carrosserie arrière du break était trop révisée, les wagons Cougar / LTD II ont adopté le carénage frontal redessiné de 1977 sur la carrosserie du précédent break de Montego. Après l'année modèle 1977, le wagon Cougar a été retiré au profit du tout nouveau wagon Mercury Zephyr .

Pour rapprocher l'extérieur du grand marquis, le Cougar adopta une grille de radiateur presque carrée. À la place des phares cachés, le Cougar a adopté quatre phares carrés.

Pour 1979, bien que dans sa dernière année, le Cougar a adopté quelques modifications de carrosserie, avec des feux arrière révisés et des inserts de calandre de la couleur de la carrosserie, ainsi qu'un régulateur de tension électronique et un plateau de batterie en plastique.

Pour 1977, la Cougar a été introduite dans trois versions: une version de base et une version de Brougham (pour les wagons, une version du villageois était proposée). En 1978, le Cougar est devenu un seul niveau de finition, le Brougham revenant en option.

Mercury Cougar IV - Automania 2016, Château de Freistroff

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