Jeep

Jeep est un constructeur automobile américain appartenant depuis 2014 au groupe Fiat Chrysler Automobiles.

À l'origine, les voitures Jeep étaient des véhicules tout-terrain à quatre roues motrices utilisés par l'armée américaine pendant la Seconde Guerre mondiale. Leur popularité a fait que l'on désigne encore aujourd'hui par antonomase sous le mot « jeep » une automobile tout-terrain au style rustique.

Jeep a commencé à produire des véhicules pour le marché civil en 1945. En 2017, Jeep a vendu 1,4 million de SUV pour l'année 2016, soit une augmentation de 500 000 véhicules par rapport à 2008, les 2/3 pour le marché nord-américain.

Plusieurs explications sont avancées quant à l'origine du nom « Jeep », qui se prononce « djip » en anglais.

Il est traditionnellement admis que ce nom fait référence au projet initial proposé par Bantam (en) puis finalement développé par la Ford Motor Company sous le nom de code de « Ford GP-W ». « GP » signifierait soit « General Purpose » (« usage général », ou « voiture à tout faire »), soit « Government Purposes » (« usage gouvernemental »). Le mot « jeep » pourrait donc venir de cet acronyme « GP », prononcé en anglais « dji pi ». On retrouve cette origine de nom dans le film de propagande « Autobiography of a Jeep » des studios United Films en 1943. Cette étymologie, que l'on retrouve dans tous les dictionnaires français, est pourtant controversée, R. Lee Ermey, dans sa série télévisée Mail Call, précise que le véhicule a été conçu pour des usages très particuliers, et non généraux (General Purpose), et que par ailleurs, les GI conducteurs du véhicule, à l'origine du surnom, n'avaient sans doute pas eu connaissance de cette dénomination officielle de GP-W donnée dans les bureaux d'étude. Ermey et d'autres avancent que le nom de « jeep » provient de la bande dessinée Popeye d'E.C. Segar, où apparaît en mars 1936 un animal imaginaire du nom d'Eugene the jeep (appelé Pilou-Pilou en français). « Jeep » est alors une onomatopée habituellement utilisée par les dessinateurs pour imiter le cri d'un oisillon. Habile et possédant des facultés extraordinaires, ce petit animal de la jungle est capable de se sortir de situations difficiles. Ce surnom de « jeep » serait alors attribué au véhicule en raison de ses caractéristiques exceptionnelles.

Par ailleurs, le major E.P. Hogan, qui écrivit dès mars 1941 sur la Jeep pour la revue militaire Quartermaster Review, indique que le mot « jeep » désignait déjà pour les mécanos, lors de la Première Guerre mondiale, tout nouvel engin motorisé reçu pour évaluation. Aussi, dans les années 1930 et au tout début des années 1940, on rencontre plusieurs fois ce mot « jeep », notamment dans la presse. Il peut alors désigner une personne inexpérimentée, voire idiote, une recrue ou un novice, un gadget technologique ou un véhicule militaire.

L'acronyme « Just Enough Essential Parts » (« juste assez de pièces essentielles ») est une autre explication possible. La première série de ces véhicules a été conçue pour être la plus simple et la moins chère possible : la voiture était minimaliste, sans aucun confort, et bâtie pour une courte durée de service. Toutefois, ce rétroacronyme a tout aussi bien pu être donné à l'usage, par les GI, après les premières apparitions sur le terrain d'un véhicule déjà appelé « Jeep ».


Jeep Willys MB

Willys MB

1941-1945

Jeep CJ

CJ

1944-1986

Jeep Renault CJ7

CJ7

(distribué par Renault)

Jeep Wrangler I (YJ)

Wrangler I (YJ)

1987-1995

Jeep Wrangler II (TJ)

Wrangler II (TJ)

1997-2016

Jeep Wrangler III (JK)

Wrangler III (JK)

2007-2018

Jeep Cherokee SJ 

Cherokee I (SJ)

1974-1983

Jeep Cherokee II (XJ)

Cherokee II (XJ)

1984-2000

Jeep Grand Cherokee I

Grand Cherokee I

1992-1998

Jeep Grand Cherokee IV

Grand Cherokee IV

2011-

La Jeep Cherokee est un véhicule tout-terrain SUV dit « compact » développé et produit par la marque américaine Jeep alors qu'il faisait partie du groupe American Motors Corporation. C'est un véhicule de dimensions moyennes avec de bonnes capacités de franchissement et de traction. Depuis sa version XJ de 1984, c'est aussi le premier 4×4 construit sur une caisse monocoque et non plus sur un châssis traditionnel.

D'après Automobile Magazine, la Jeep Cherokee est l'une des vingt meilleures voitures de tous les temps et « peut-être le meilleur dessin de SUV » qui a inspiré nombre d'autres modèles. Grâce à sa robustesse et sa fiabilité, le Cherokee XJ a également été élu en 2011 l'une des « 10 voitures qui refusent de mourir » par le magazine américain Kiplinger, qui le note comme « le premier petit crossover SUV aux États-Unis » avec « une solidité de Jeep (et un six-cylindres en ligne) inclus ».

Le Jeep Grand Cherokee est un véhicule de type SUV du constructeur automobile américain Jeep vendu depuis 1992. La quatrième génération a été lancée en 2011.

La Jeep Wrangler, également connue sous les appellations YJ, TJ, JK, JL et J8 pour sa version militaire, est une automobile véhicule tout-terrain à quatre roues motrices, produite par le constructeur automobile italien Fiat sous sa marque Jeep.

Elle est le successeur de la célèbre automobile de la Seconde Guerre mondiale Willys MB des années 1950 par l'intermédiaire de la Jeep CJ destinée aux civils. La Wrangler a fait ses débuts en 1987, a été revisitée en 1997, à nouveau en 2007 et en 2018. De nos jours, la Jeep Wrangler est toujours produite par le propriétaire actuel de la marque, Fiat.

Les différentes versions du Wrangler ont des caractéristiques communes et essentielles, elles utilisent pour la mécanique, deux ponts rigides ainsi qu'une boîte de transfert pour la réduction de la transmission. Et pour l'esthétique, un toit dur démontable avec la possibilité de mettre une bâche en option, un pare-brise rabattable ainsi que toutes les portes démontables.

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