Pontiac GTO I - JRS Passion, Sémécourt, 2019

La Pontiac GTO est une série d'automobiles sportives de la filiale Pontiac de General Motors de 1964 à 2006 sur 5 générations. Apparue comme un sous-modèle performant de la Pontiac LeMans, elle est souvent considérée comme le premier muscle car de l'histoire de l'automobile.

Première génération (1964-1967)

Au début de 1963, la direction de General Motors interdit aux divisions de s’impliquer dans les courses automobiles. Cela faisait suite à l'interdiction volontaire de la course automobile en 1957, qui avait été instituée par l'Association des constructeurs d'automobiles. Au début des années 1960, la stratégie de publicité et de marketing de Pontiac était fortement axée sur la performance. Avec l'interdiction des courses sponsorisées par les usines, les dirigeants de Pontiac ont commencé à mettre l'accent sur les performances de rue.

Dans son autobiographie, Glory Days , Jim Wangers, directeur marketing du Pontiac, qui travaillait pour l'agence de relations publiques et de relations publiques de la division, indique que John DeLorean , Bill Collins et Russ Gee étaient responsables de la création de la GTO. Il implique la transformation de la prochaine deuxième génération Pontiac Tempest dans une voiture sportive, avec un moteur Pontiac V8 plus grand de 6,4L dévellopant 325cv. En favorisant l'option grand moteur comme un modèle spécial de haute performance, ils pourraient faire appel au marché des jeunes (ce qui avait également été reconnu par Ford , qui était à ce moment  sur la préparation de la version sportive de la Ford Mustang).

La GTO n'a pas tenu compte de la politique de GM limitant la conduite intermédiaire à corps A à une cylindrée maximale de 5,4L. Elliot "Pete" Estes, directeur général de Pontiac, approuva le nouveau modèle, bien que le directeur des ventes, Frank Bridge, qui ne pensait pas trouver un marché, insistait pour limiter la production initiale à 5 000 voitures.

Le nom, qui a été l'idée de DeLorean, a été inspiré par la Ferrari 250 GTO , la voiture de course à succès. Il s’agit d’une abréviation italienne de Gran Turismo Omologato ("grand tourer homologated "), ce qui signifie officiellement certifié pour la course dans la catégorie grand tourer . Mais en réalité, la Pontiac GTO n’a jamais été une voiture de course certifiée Grand Tourer. À l’intérieur, elle s’appelait à l’origine la «Grande option Tempest», l’une des nombreuses automobiles du Pontiac alignées avec une «Grand». Malgré cela, la GTO est l’une des voitures les plus rapides jamais construites par Pontiac.

Pontiac GTO I - JRS Passion, Sémécourt, 2019

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