Caterham

Caterham est un constructeur d'automobiles britannique, appartenant depuis le 27 avril 2011, à Tony Fernandes qui l'a racheté au fonds d'investissement américain Corven Group propriétaire depuis 2006. Son histoire est liée à celle de la marque Lotus et de son modèle la Super Seven, un cabriolet deux places, qui figure au générique de la série télévisée Le Prisonnier.

Construites sur un châssis tubulaire en acier revêtu de panneaux d'aluminium (les ailes et le cône de nez sont en fibre de verre ou en fibre de carbone) et disponibles en kit dans certains pays (sauf la CSR) ou pré montées, les Caterham pèsent entre 500 et 575 kg selon le modèle, ce qui leur permet des performances très élevées.

En 2012, l'équipe de Formule 1 Caterham F1 Team est officiellement nommée d'après cette marque

La firme Caterham Cars Service a été fondée en 1959 par Graham Nearn. En 1948, l'ingénieur Colin Chapman avait construit une voiture de course qu’il avait baptisée « Lotus ». En 1957, après divers modèles de compétition, il propose la Seven, une voiture sportive adaptée à un usage routier avec une carrosserie en aluminium.

Caterham devient distributeur de Lotus et se focalise sur la Seven dès les années 1960. Il devient ensuite le plus gros distributeur de Seven de Grande-Bretagne, avant d'en obtenir l'exclusivité de Lotus. Lotus confie alors à Caterham l'assemblage des Lotus Seven.

En 1973, Chapman cède à Nearn les droits de production et l’outillage de la S7.

En 2004, l'entreprise est toujours dirigée par son fondateur, secondé par son fils Simon. L'usine, située à Dartford, non loin de Londres, emploie quatre-vingts personnes et produit environ 500 voitures par an.

En 2006, l'entreprise est reprise par le fonds d'investissement américain Corven Group.

Le 27 avril 2011, Tony Fernandes, patron de Team Lotus annonce avoir racheté Caterham Cars.

En novembre 2012, Carlos Ghosn, patron de Renault, et Tony Fernandes, annoncent un partenariat pour produire une nouvelle Alpine dans l'usine Renault de Dieppe à partir de 2016. Ce projet d'alliance sera abandonné fin mars 2014 sans qu'on en connaisse les raisons.

En octobre 2013, Caterham annonce la création du Caterham Moto Racing Team5, une écurie de course qui entrera dans le championnat Moto dès la saison 20146, et en novembre 2013 lors du salon moto EICMA de Milan, Caterham Bikes, la nouvelle division deux-roues de Caterham, présente la Brutus 750, une moto 750 cm3 à boîte automatique pensée comme un « SUV » 2-roues, de même que deux vélos électriques.


Caterham Seven

Seven

1966- 

 

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